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刀剣愛好家たち

刀剣をコレクションしたいと考えても、実際に刀剣ショップなどの専門店に足を踏み入れることはなかなか難しいかもしれません。月の高さを感じていらっしゃる方は、刀剣市や、刀剣まつりなどのイベント事などにまずは参加してみるのはいかがでしょうか。場合によっては、展示会などで、貴重な品に触れることができることもあるようです。即売会などでは実際に気に入った品を購入することもできるようです。実際に初めて購入するコレクションとしては、お店の店員さんとかおなじみとなってお話ができる程度まで、打ち解けていられると良いようです。刀剣は、購入後のメンテナンスや保管などが大変慎重に行わなくてはならないようですので、購入前に予めショップ店員さんなどから様々なアドバイスを受けておくと良いのではないでしょうか。最近では、アニメやゲームなどの影響もあるのか若い世代の人々や、女性の人気が高いようです。また海外の人々たちからも注目を集める日本刀は、時代とともに忘れ去られるのではなく、ブームを沸き起こしながら愛好家を増やしてもいるようです。

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大小拵の日本刀

16世紀の末から19世紀にかけて、関ケ原の戦い、大阪冬の陣・夏の陣という大きな合戦が繰り広げられました。1600年というきりの良い数字で覚えている人も多いのではないでしょうか。東軍は徳川家康を大将とし、西軍は石田三成を中心としていました。動員兵力は10万人を超えるとも言われており、合わせて8000人ほどの死者を出したとも伝えられている戦いです。最終的には徳川家康が勝利を収めました。大きな合戦であったために、武将たちは戦の準備のために、甲冑師や鉄砲鍛冶、刀鍛冶などの職人集団が繁栄した時期とも言えます。徳川の治世となり、ここを転機として政治や経済、文化に関して時代の流れは大きく変わりました。慶長年間の中頃から、元和・寛永年間にわたった頃に、各種の風俗画がありました。これらの絵の中に、武士が狩衣に代わって肩衣小袖を身に着けて、腰に大刀・小刀の両方を組み合わせて帯用している姿がありました。この組み合わせで持つことを、大小、もしくは大小拵と呼んでいます。この組み合わせは、初めは別々に持っていることも多いようでしたが、江戸時代の初期に入って統一されたことが分かります。これは、花下遊楽図という風俗画から読み取れました。この画は国宝にも指定されており、現在は東京国立博物館に所蔵されています。水墨画の特徴を生かして描かれた、全体的に落ち着いた色合いの作品となっています。八重桜の下で酒宴を繰り広げる図になっていますが、その中には朱塗鞘(しゅぬりさや)の大小拵、梅花皮鮫(かいらぎざめ)鞘大小拵、蛭巻(ひるまき)鞘大小拵といった揃いの大小拵が描かれていました。これらが全て同一であることから読み取れるように、大小一組を腰に差す風習が生まれたのではないかと考えられています。

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「折り紙付き」刀剣

「折り紙付き」とは、保証の付いた安心できるものであるというような意味合いで、日常的な会話の中で使われていますが、この「折り紙」とは、一体どんなことを意味しているかご存知でいらっしゃいますか?江戸時代において、刀剣を鑑定した際の鑑定書を「折り紙」としたようです。その中でも、刀剣の鑑定のスペシャリストとして本阿弥家の存在が。本阿弥家とは、足利家、徳川家などに仕え、書や陶芸に特に秀でていたようです。また刀剣の研磨などにも携わり、刀剣に関する豊富な知識を蓄えていたようです。このような身術や芸術に関する専門知識などから、刀剣鑑定のスペシャリストの一族として繁栄していたようです。この本阿弥家が刀剣を鑑定した際に鑑定書として付属されていたものが「折り紙」であったようです。刀剣の価値を証明する保証書という意味合いで、現代にも使用される「折り紙つき」というような慣用句の語源とされています。本阿弥家の鑑定書には、刀剣の格付けやそれに値する価格のようなものが表記されていたようです。

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刀剣の希少性と価値

刀剣をコレクションする際には、その価値を見極めるにあたり、希少性にポイントを置いて見ることで、その価格や価値を見極めるヒントになるのではないでしょうか。 刀剣をコレクションする人の中には、観賞用の刀として手に入れる場合と居合い用の刀がなどがあるそうです。「模造刀」などと呼ばれる刀剣は、希少性は、大変低くアルミ製ジュラルミン製の型抜きである場合が多いようです。保存やメンテナンスを考えると、とても手に入れやすいジャンルであることは確かです。また、このような「模造刀」であっても、「拵」の装飾部分に関しては、一般的な日本刀と同じ技法で作られていることが多く、手軽に日本刀を観賞用として手に入れたいと考える人々にとっては、コレクションしやすいものではないでしょうか。実際に日本刀を手に入れることによって、価値のあるものほど、そのメンテナンスや保存方法が重要となってきます。実際に、年代や時代背景に関しては、価値のある刀剣であったとしても、保存状態が良くなければ希少価値が高いとはいえないようです。 

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刀剣商をパートナーに

日本刀をコレクションする際に、やはりその価格は気になってくる重要なポイントとなりますが、刀剣の相場はそ、の人気ぶりなどからによっても、変動すると言われています。ファッションなどでも同様ですが、大量生産された既製品よりもオーダーメイドされたいってものの方が、お値段が高くなってしまうように、刀剣も、市場で手に入りやすいものは、比較的相場が低くなると考えられています。専門知識を持っていないと、なかなか足を踏み入れることが難しいと考えがちですが、刀剣を見極める上で、何よりも重要なことは、作者であるなどとも言われています。また、実際に有名な作者であったとしても、その出来栄えによっても相場が大きく左右されると考えています。有名な刀工の作品であったとしても、傷や失敗があったりするようであれば、やはり価格敵に安価になることは確かでしょう。刀剣の価格や相場に関しては、それなりの理由があるものですから、そのような事情を把握することによって、価値や価格が見合うものであることを見極めるものさしとしてみてください。 刀剣を見極めるには様々な要素が必要となってきますが、専門知識を得る上でも、刀剣商などの専門家などから様々なアドバイスを受けることなどが一般的であるようです。

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刀匠

日本刀の光沢は大変美しく、その刀身は確かな位置を占めています。しかしそれだけでは満足しなかったのが刀匠でした。刀匠は完璧主義者ですから、刃文のデザインにも拘り始めたのです。刃文のデザインに心血を注ぎ始めるその熱意はどこから来るのでしょうか。元々古代の刀工は、中国の刀剣を真似て造る職人でした。つまりギミックの製作者に過ぎませんでした。流派も無く、ただ仕事を受注するばかりでした。古事記や日本書紀を参照しても分かるように、中国や朝鮮の技術には追い付いていなかったのです。しかし平安時代に入ると、状況は一変しました。日本刀に反りと呼ばれる形象が加わり、独自の技術が発展し始めたのです。それを支えたのは、刀匠の技術、意匠でした。上手な刀匠、センスのある刀匠は流派を形成し、いわゆる五大流派が生まれました。流派の誕生後も全国で刀匠は育成され、その技術は磨かれました。江戸時代には藩ごとの特産品というイメージも付随して、刀剣造りは盛んになりました。名匠と呼ばれた刀匠は武士の細かなオーダーに対応すべく、自分で磨いた意匠と技術を余すことなく発揮したのです。刃文の受注も元々はクライアントの細かな注文がきっかけでした。以後は徐々に刀匠自身が熱を入れるようになり、優れた刀匠が刃文に拘ることが慣習化されたのです。刃文の模様は時代が下るにつれて多様化し、鮮やかな模様が刀身に刻まれるようになりました。

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日本刀の用いられ方

実際に、昔の場合などであれば、合戦や戦などによって日本刀を現実として用いる場面が多かったために、刀を試したりする機会は、非常に多かったというふうに考えられるわけですが、現代において切れ味というものを考えた場合には、いわゆる精神的なものなども含める必要があるのではないでしょうか。昔の話などでは、刀を検証するために死人を切ったなどという物騒な話もでまわったといわれるほど、多くの人が気にしていた問題であったと言われているようですし、現代の人が気になる問題であるだけでなく当時の人にとっても刀の切れ味というものはどうしても試したくて仕方ないものであったという風に言えるかもしれません。刀というものは、その役目を変化させながら、現代まで受け継がれてきたという風に言ってもいいかもしれませんし、現代においては、その重要な役目の一つというのはもっぱらアートとしての役目に、変換されているというふうに考えてしまってもいいかもしれません。最近では、様々な美術館や博物館などで、500年以上も前の刀などが展示されることは、ごくごく一般的なものという風になってきており、刀にどのような歴史があるのかという、そのバックボーンに思いを馳せる人は昔よりも増えてきていると聞いたことがあります。その理由の一つとして挙げられるのは、日本刀を用いたソーシャルゲームや、スマホゲームの登場などによって、若い人が日本刀に関する正しい知識を十分につけることができたからだと私は考えています。そのような、ソーシャルゲームの中では、日本刀の名前を用いた擬人化をするような形で、キャラクターが作成されて、そのキャラクター同士を対戦させることでゲームを進めていくというようなシステムになっているようです。最近では、ある博物館などでは若い人が刀を見に来ることが異常に増えて喜ばしいというような声がインターネットやテレビのニュースなどで聞かれることも多くあり、これは、決して不審なことではなく、おそらく最近流行っているソーシャルゲームなどの影響が強く出ているという風に言えるのではないでしょうか。

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伝統的作刀について

日本刀の製作は、ケラの生産から始まるそうです。
作刀の作業というのは次のようになるそうです。①水減し・小割、②積み重ね・積み沸かし ③折返し鍛錬(皮鉄造り・心鉄造り)④造り込み・茎付け(なかこづけ)⑤素延べ ⑥鋒の打ち出し ⑦火造り ⑧セン仕上げ ⑨土置き・焼入れ ⑩合い取り ⑪鍛冶研ぎ ⑫茎仕立て・銘切
これらは、刀匠(刀工、刀鍛冶)の仕事になるそうです。このあとは、研ぎ師、白銀師、鞘師、塗師、鍔師、柄巻師などの専門職人によって完成させていくそうです。日本刀は専門職人たちによる技術の集合・複合の産物といえるようです。作刀工程を大別するとすれば以下のようになるそうです。
原料を選別して鍛錬を行い日本刀の各素材をつくる伝統的鍛錬工程
素材を組み合わせて接合して日本刀の形状に鍛造する造り込み工程
焼入れ工程
研磨および仕上げ工程
水減し、小割のあと、梃台といわれる取っ手の付いた平板をつくるそうです。梃台は梃鉄ともいうそうです。この梃台の上に、小割にしたヘシ鉄を立方体状に積み重ねるそうです。それを水で濡らした和紙で全体をくるむそうです。それをワラ灰をまぶします。さらに、全体に粘土水をかけて、火床に入れて熱する。灰や泥水をかけるのは、空気を遮断するためです。こうして鋼表面の酸化や脱炭を防いでいるのです。沸かしというのは、玉鋼を火床の中で表面が溶け出すほど加熱することをいいます。沸いてくると赤色から黄色に変化し、ジグジグという音も聞こえてきます。このような状態を「鋼が沸く」といいます。沸かし後、鍛錬接合して一塊にします。沸かしというのは、次の折返し鍛錬の準備段階というべき工程だといえます。

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焼入れについて

玉鋼の炭素濃度分析分布は一様ではないそうです。場所によって異なるということのようです。そのため、日本刀の製作工程のはじめは、水減しおよび小割と呼ばれることをするそうです。水減しといのは玉圧し(たまへし)ともいうそうです。材料を炭素量によっておおまかに選別する作業になるそうです。水減しというのは、玉鋼を熱して厚さ5mm程度に打ち伸ばしたあとに、水焼きいれをすることをいうそうです。小割というのは、水減ししたものをハンマーでチップ状(へし鉄)に割ることをいうそうです。ここで、素材は割れるものと割れないものに分けられるそうです。容易に割れたものは炭素量が多い部分ということで、刃鉄および皮鉄に用いられるそうです。割れなかったものは炭素量の少ない部分ということで、心鉄や棟鉄として用いられているそうです。なぜ水減しで、水焼き入れをするのかというと、玉鋼を小豆色にまで赤めて(800℃程度に加熱することだそうです)、高温のオーステナイト組織にして、水焼き入れで急冷すると、炭素量の多い部分は、マルテンサイトという変態組織になるそうです。マルテンサイトというのは、非常に硬くて脆い組織だそうです。水減しおよび小割作業は、このもろさの特性を利用しているそうです。これを利用することで、素材に含まれる炭素量を見分けて選別するということをしているそうです。
日本刀というのは、ケラの生産からはじまり、玉鋼の選別、各素材をつくる伝統的鍛錬をして、日本刀の形状に鍛造する造り込み、焼入れ、そして研磨および仕上げの多くの工程を経て製作されるそうです。
刀匠の仕事、研ぎ師、白銀師、鞘師、塗師、鍔師、柄巻師などの専門職人による技術の集合によって日本刀は完成するというこのようです。

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庶民にとっての日本刀

 日本刀が武器に成り下がってしまったら、武士ではない皇室や庶民と刀とが結び付けられることはなかったでしょう。実際、日本刀が日本人の心性と結びついていたことを踏まえると、単なる武器ではなかったということになります。神道や日本史と深く結びつき、江戸時代でも町人と関わってきたのです。あまり知られていませんが、江戸時代の初期の頃、脇差しの帯刀が認められていました。もちろん時代が下ると治安維持を理由として取り締まられたのですが、旅行の時に帯刀することは珍しくありませんでした。また町年寄等の役職にある者は、堂々と帯刀していたのです。徳川綱吉の時代には取り締まりが強化されましたが、それは町人の反乱を警戒したからではなく、偶然の政策だったと考えられます。つまり基本的には日本史上、庶民の帯刀は持続していたのであって、旅行者が腰に差している様などは普通でした。
 刀の効力を考える時は、その表象の力に馳せなければなりません。つまり庶民の日常や相撲文化への影響は、そうした水準で起こっているのです。相撲の歴史を繙くと、大変古いことが確認されます。日本書紀にも既に野見宿禰に関する逸話が紹介されています。相撲という言葉もまた古く、雄略天皇の命の中にも含まれており、現在スポーツと見做されているのが不思議なくらいです。相撲は長い歴史を背負っていることからも、それに見合った儀式が行われています。二振りの刀を使用するのもその例でしょう。審判に当たる行事が差しているのが一方の刀で、もう一つは横綱の土俵入りで見ることが出来ます。横綱の横には太刀持ちと呼ばれる力士が控えており、彼が持っている刀がもう一方ということになります。行事の帯刀が意味するところは、審判に対する覚悟であり、太刀持ちが帯刀しているのは、浄化を意味しています。