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日本刀から生まれた言葉

現代にも残っている言葉で、日本刀から生まれた言葉というものは意外と多いと言えるのではないでしょうか。例えば、目貫通り。「目貫」とは日本刀の柄にある部分を指しており、鮫皮と柄巻組の聞に巻き込まれている小さな金具の事をいうそうです。これは、刀の外装を整える役割の他に、柄を握った時、手に馴染むように調整するといったような重要な役割を担っている部分でもあるとされ、刀の中心線に正確に巻き込まれているものとされています。この中心線を、古くより「目貫通り」と呼んでいるとされ、このことから、町の中心を真っ直ぐに走る繁華街を「目貫通り」と呼ぶようになったと言われています。また「反りが合わない」という言葉もよく耳にするのではないでしょうか。これはもともと、刀身と、それを収める鞘とが合致しないことを表した言葉とされており、現代では主に、人間関係がうまくいかない状況を表す場合に使われているのではないでしょうか。しかし、まったく合わないというよりは、表面上うまくいっているように見えているが、実は違和感が否めないといった場合などの時に「反りが合わない」と言われることが多いのでっはないでしょうか。その他にも「鍔ぜり合い」という言葉も残っており、この本来の意味としては、「斬り合い」であるとされるが、これは、真剣同士での実戦の際、無我夢中で斬り合い、その結果、お互いの鍔と鍔がぶつかり合うくらいの接近戦になりやすいということから生まれた言葉であるようです。つまり、スポーツの試合などで、力が拮抗し、接戦になるといった様子を「鍔迫り合い」と表現するようになったのではないでしょうか。そのほかにも「切羽詰まる」「土壇場」「焼きを入れる」「折り紙付き」など、多くの由来の言葉が残っており、そういった意味を調べてみるのも面白いのではないでしょうか。

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槍・薙刀などの分類について

直槍というのは、枝刃のない直線的な姿の槍の総称だそうです。大身槍は刃長が二尺を超える直槍のことだそうです。笹穂槍は、笹の葉のような形の槍だそうです。菊池槍というのは、槍の茎が短い短刀様式だそうです。片刃の直槍のことだそうです。長い柄を持ち運ぶことをしなくてよく、現場で取った竹なり樫木に装着するということをしていたそうです。とても便利な槍のようです。南北朝時代の肥後国菊池が発祥ともいわれているそうです。袋槍というのは、茎形式というのではなくて、鉾のように袋穂と呼ばれる中空の根本部分に柄の先端を差し込むように装着することで用いられていたそうです。普通の槍とは違って、柄の構造が簡単なのだそうです。また現場で得た竹などに装着できるという利便性があったそうです。十字槍というのは、直槍の途中に十字架状に枝刃が設けられた槍だそうです。片側の枝刃だけが長い片鎌十字槍、翼を広げた千鳥のようにみえる千鳥十字槍、枝刃を外すことができる掛け外し十字槍というものがあるそうです。鎌槍というのは、枝刃が片方にのみ設けられている槍のことだそうです。相手を掻ききることを主な目的にしているそうです。両鎬槍というのは、表裏に鎬筋ある直槍のことだそうです。薙刀というのは、先反りが深く、物打ち辺りの身幅が広くて、鋒が鋭い刀身を長柄の樫木の先端に装着して用いられた実践武具なのだそうです。刃長は一尺三、四寸から二尺を超えるものまであるそうです。区上辺りに特有の樋が施されているのだそうです。反りの深さによって、巴形や静形といった呼称があるそうです。長巻というのは薙刀のうち、寸法が長くて先反りが浅い構造のものをいうのだそうです。

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日本刀の歴史について

日本刀はつくられた年代によって呼び名が異なります。上古刀・古刀・新刀・新々刀・現代刀と呼ばれています。時代区分と特徴をみていきましょう。

①上古刀は平安時代 (741~1185年)中期以前のものです。 刀身に反りのない直刀であるのが特徴で、中国大陸からの舶来、または大陸や朝鮮半島の技術を輸入して国内で鍛造された。と言われている。

②古刀は平安時代中期以降から江戸時代の慶長年間 (1596~11615年)までのものです。このころの歴史的背景として武士の誕生と合戦の増加があります。そのため、刀身の反りのあるほうが物を断ち切るのに実用的であると判断され、刀身に反りを持たせた湾刀が主流となりました。

③新刀は慶長年間から明和年間 (1764~1772年)までのもです。このころは刀が実戦で使われる機会がなくなったので、反りが少なく華美な様式が主流となりました。

④新々刀は明和年間から明治9(1876 )年までのものです。刀工・水心子正秀の復古新刀論の提唱と幕末維新の激動によって、実戦向きの反りのあるスタイルが再び主流となりました。

⑤現代刀は明治9年から現代までの刀です。明治9年に「廃刀令」が発令され、軍人・警察官の制服着用時を以外は、すべての人が日常的に日本刀を身に着けることが禁止されました。しかし、所有することは認められていました。

日本刀は武士の思いを語り継ぐものとも言われております。それぞれの武将によって、こだわりの刀があり、受け継がれてきたエピソードが多くあります。武士にとって、刀は無くてはならないものでしたし、人生そのものをかけていたものと言えるでしょう。また、先述しておりましたが、日本刀は武器としてだけでなく美術品としても扱われてきました。日本刀のカーブが平仮名の美しいカーブと共鳴していると言われており、これも日本刀の魅力の一つと言えるでしょう。

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武士道と現代日本の治安

「武士道」は封建社会の中で武士たちの特権階級に広まった崇高なる精神でもあり思想でありましたが、時代とともに一般庶民にも彼らの思想が広まっていたことが知られております。現代においても日本びいきとされる外国人たちの多くが、日本人のバックボーンともいえる武士道に惹かれる数多くの海外勢が次々と訪日するに至っているようです。武士たちの生活の中では、日本刀を振り回すような果たし合いなどが行われていたようですが、果たし合いのようなお互いの命を奪い合う状況においても、礼儀をわきまえる日本人の姿に驚きを覚える外国勢もいるようです。現代を生きる日本人たちは、もちろん日本刀などを腰に帯刀はしておりませんが、多くの日本人の心の中には、武士たちが築きあげた心清き崇高なる精神が宿っているのではないかと多くの専門家たちは述べております。心優しく礼儀正しい日本人の姿は、武士道の精神がそのベースとなり現代に至るまでの日本の治安を築きあげたとも言われております。

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試し斬りの異名

刀があまり実戦で使われなくなった時代には、日本刀の斬れ味を確認するには、刑死した人間の体を斬ることで確認していました。どの部分を斬ったのか、胴をいくつ重ねて斬ったのか、鍔に重石をつけて斬ったのか、どこまで刃が届いたのか…など、試し斬りに関しては、さまざまな記録が残っています。しかし、中にはその斬れ味に異名がつけられるほど、優れた斬れ味を持った刀もありました。籠釣瓶(かごつるべ)、立袈裟(たちげさ)、古袈裟(ふるげさ)、棚橋、朝嵐、通抜(とおりぬけ)、八文字、大谷川、踊仏、などがあります。どれも斬れ味から連想して名付けられています。例えば籠釣瓶は、籠で作られている釣瓶(井戸の水をくむための桶)は水が溜まらずに落ちていってしまう。つまり、水も溜まらないレベルの斬れ味と言っています。棚橋は、欄干のついていない簡単なつくりの橋のことを言います。その姿が棚のように見えることから棚橋と呼んでいます。欄干がなければ、当然すぐに落ちてしまいます。試し斬りをした首も、同じように簡単に落ちるという意味です。大谷川は、日光にある大谷川を指しています。これは華厳の滝のことであると言われています。華厳の滝は、高さが97メートルある岸壁を一気に落下する大きな滝です。素早く落ちるというところから、よく斬れるという意味を連想させています。踊仏は、袈裟斬りに当てたものと言われています。袈裟をかけている仏が踊ると、肩にかけていた袈裟が簡単にすべり落ちてしまうという意味からです。試し斬りの異名は数多くあり、どこか洒落たような単語選びをしていることが分かります。試し斬りによってつけられた異名は、刀の茎に刻むことで称賛をして、その凄さを示しました。
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越前国の汎隆

汎隆というのは、江戸時代前期の越前国の日本刀・新刀の刀工だそうです。初代は康継の門人だそうです。通常見るのは、二代汎隆だそうです。藤兼というのは、江戸時代前期の美濃国の人だそうです。冬廣というのは、江戸時代初期の安芸国の人だそうです。高橋源次兵衛。若狭国小浜から安芸国広島に移住したそうです。芸州冬廣の祖となるそうです。方清というのは、江戸時代前期の長門国の日本刀・新刀の工だそうです。方清初代で、阿武郡萩に住んで、そののちに府中に移ったそうです。正商は江戸時代中期の薩摩国の人だそうです。正清というのは、江戸時代中期の薩摩国の日本刀・新刀の工だそうです。丸田正房の門人だそうです。薩摩藩の抱え工だそうです。一平安代とともに江戸に上って、浜御殿で御前にて打ったそうです。一葉葵紋を賜って、上京して主水正を受領したそうです。吉宗の命令で二尺五寸を超える刀を鍛えるなどして、吉宗の覚えはめでたかったそうです。正次というのは、江戸時代前期の肥前国の人だそうです。境林十郎。伊豫掾宗次の子だそうです。初銘は宗安だそうです。佐賀藩主鍋島勝茂より宗安の名を賜ったそうです。のちに祖父正次の名跡を継承して、伊豫掾二代となったそうです。正照というのは、江戸時代前期の武蔵国の人だそうです。法城寺正弘の高弟だそうです。上京して伊賀守金道二代に入門したそうです。越前守を受領して菊紋を許されるそうです。のちに出羽国秋田に移ったそうです。正俊というのは、江戸時代中期の山城国の人で、濃州兼道の子だそうです。伊賀守金道・和泉守来金道・丹波守吉道の弟だそうです。朝廷の御用を勤めたそうです。越中守を受領したそうです。二代以降は、茎に菊紋を刻するそうです。

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文武両道の士「伊東甲子太郎」

北辰一刀流を極めた文武両道の士などと言われた伊東甲子太郎(いとうかしたろう)は、当初、新撰組でありましたが、分裂し近藤勇暗殺を企てることによって逆に新撰組に謀殺されたようです。新撰組の参謀でもあった伊東甲子太郎は、 新撰組内での活躍を期待されていたのですがその思想との対立によって、倒幕派として新撰組を後にするのです。その後、近藤勇、土方歳三の暗殺計画を企てますが、斎藤一がこの計画に気づくことで、襲撃を受けることになったようです。伊東甲子太郎の遺体は、その場で放置されることによって、遺体収容に駆けつけた同志たちを襲撃するための、おびき寄せる道具として使われたようです。壮絶な最期を迎えた伊東甲子太郎は、享年33年ではありましあたが、幕末の動乱期を駆け抜けました。新選組には、その優れた剣術が見込まれてスカウトを受けたようです。その際には、尊王攘夷派であると説明を受けた新選組が、佐幕派であることから対立し分裂した辞典から、大きく運命の歯車が動き出したとも言えるかもしれません。北辰一刀流の名士であった伊藤甲子太郎であったこその運命であったのかもしれません。王政復古を目の前にした、わずか3週間前の死であったようです。

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居合道で学ぶ日本刀

日本刀を理解しようとするとその奥は深いなどとも言われています。日本刀を鑑賞する中で、過去の時代で実際に星たちによって使われていた刀を、実践的に試してみたいなどと考える方々も多くいらっしゃるのではないかと思われます。日本刀を使う武道である居合道とは、日本刀を扱う唯一の葡萄でもあるようです。居合道の歴史は戦国時代にまで遡り、急所を狙い一撃で敵を倒すといったような剣術を学ぶ武道であるようです。現在では様々な流派が存在しているようですが、実際に重さやバランスなどをコントロールしながら鍛錬を積むことはインスタントに手に入れられるような剣術ではないようです。刀剣を実際に実践で扱う中で、本来星たちが求めたであろう価値のある刀剣というものが、実感できるなどと考えているコレクターもいるようです。実際、剣術を学ぶ道場では、刀剣コレクターたちの入門も少なくないようです。刀剣に関する学びの他にも、日本刀を愛でた武士たちの礼儀作法なども学べることで 、より日日本刀を身近に感じられるかもしれません。

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刀剣愛好家たち

刀剣をコレクションしたいと考えても、実際に刀剣ショップなどの専門店に足を踏み入れることはなかなか難しいかもしれません。月の高さを感じていらっしゃる方は、刀剣市や、刀剣まつりなどのイベント事などにまずは参加してみるのはいかがでしょうか。場合によっては、展示会などで、貴重な品に触れることができることもあるようです。即売会などでは実際に気に入った品を購入することもできるようです。実際に初めて購入するコレクションとしては、お店の店員さんとかおなじみとなってお話ができる程度まで、打ち解けていられると良いようです。刀剣は、購入後のメンテナンスや保管などが大変慎重に行わなくてはならないようですので、購入前に予めショップ店員さんなどから様々なアドバイスを受けておくと良いのではないでしょうか。最近では、アニメやゲームなどの影響もあるのか若い世代の人々や、女性の人気が高いようです。また海外の人々たちからも注目を集める日本刀は、時代とともに忘れ去られるのではなく、ブームを沸き起こしながら愛好家を増やしてもいるようです。